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第9天:ZINJ

1979年6月21日

1.Tiger Tail

他们在6月21日早上进入失去的ZINJ城市,没有完成第十九次的神秘和浪漫 - 世纪相似的旅程。这些二十世纪的探险家们在繁重的技术设备 - 光学测距仪,数据锁定指南针,附带发射器的射频指示器和微波转发器 - 出汗和哼唱 - 这些都被认为是现代高速评估的必要条件。一个破败的考古遗址。

他们只对钻石感兴趣。施利曼在挖掘特洛伊时只对黄金感兴趣,而且他花了三年的时间。罗斯希望在三天内找到她的钻石。

根据ERTS计算机模拟这样做的最好方法是制定城市的平面图。有了一个计划,从城市结构的安排中推断出矿区位置会相对简单。

他们期望在六小时内制定一个可用的城市规划。使用射频转发器,他们只需要站在建筑物的四个角落的每个角落,按下每个角落的无线电蜂鸣器。回到营地,两个间隔很大的接收器记录了他们的信号,以便他们的计算机可以在两个维度绘制它们。但是废墟非常广阔,面积超过三平方公里。一项无线电调查将他们在茂密的树叶中广泛分开 - 而且,考虑到前一次探险所发生的事情,这似乎是不明智的。

他们的替代方案是ERTS所谓的非系统性调查,或“虎尾方法”。 (ERTS的一个笑话是找到老虎的一种方法是继续行走,直到你踩到它的尾巴。)他们穿过破败的建筑物,避免滑行的蛇和巨大的蜘蛛匆匆进入黑暗的凹处。蜘蛛的大小与男人的大小差不多,罗斯惊讶地发出一声响亮的咔哒声。

他们注意到石雕的质量非常好,尽管许多地方的石灰石都是凹陷的。到处都看到了门窗的半月形曲线,这似乎是一个文化设计主题。

但除了弯曲的形状,他们发现他们经过的房间几乎没有什么特别之处。 。一般来说,房间是矩形的,大致相同尺寸;墙壁是裸露的,缺乏装饰。经过这么多世纪之后,他们根本没有发现任何文物 - 尽管艾略特终于找到了一对圆盘形的石头桨,他们认为这种石头用于研磨香料或谷物。

这个城市的平淡,无特色的品质增长了他们继续时更令人不安;这也很不方便,因为他们无法提到一个地方或另一个地方;他们开始为不同的建筑物分配任意名称。当凯伦罗斯在一个房间的墙上发现了一系列小房间孔时,她宣布这必须是一个邮局,从那时起它就被称为“邮局”。

他们遇到了一排带木制栏杆的小房间。芒罗认为这些是监狱的细胞,但细胞s非常小。罗斯说,也许这些人很小,或者这些细胞可能因故意小而受到惩罚。艾略特认为他们可能是动物园的笼子。但在那种情况下,为什么所有相​​同大小的笼子? Munro指出没有关于观察动物的规定;他重复了自己的信念,认为这是一所监狱,房间被称为“监狱”。

近在咫尺。他们在监狱里找到了一个他们称之为“健身房”的公开法庭。这显然是一个运动场或训练场。有四个高大的石桩,顶部有一块摇摇欲坠的石圈;显然这些已被用于某种游戏,如tetherball。在球场的一个角落里站着一个水平的高架酒吧,就像一个丛林健身房,不超过五英尺他说。低矮的酒吧让艾略特得出结论,这是一个儿童游乐场。罗斯重申她相信人民很小。 Munro想知道体育馆是否是士兵的训练区。

当他们继续搜索时,他们都意识到他们的反应只是反映了他们的当务之急。这个城市是如此中立,如此没有信息,它成为了他们的一种罗夏。他们需要的是关于建造城市的人们及其生活的客观信息。

一直都在那里,尽管他们很难意识到这一点。在许多房间里,一面墙或另一面墙上长满了黑绿色的霉菌。 Munro注意到这个模具没有相对于来自窗户的光线或气流或他们可以识别的任何其他因素而增长。在某些房间,t他的模具在墙壁的中间厚厚地生长,只是停在一条尖锐的水平线上,仿佛被一把刀割掉了。

“该死的奇怪,”芒罗说,盯着模具,用手指摩擦着它。他的手指上留下了蓝色油漆的痕迹。

这就是他们如何发现整个城市出现的精心制作的浅浮雕,曾经画过。然而,不规则的雕刻表面上的霉菌过度生长和石灰石的点蚀使得对图像的任何解释都变得不可能。

在午餐时,芒罗提到他们没带一群艺术史学家太糟糕了。恢复浅浮雕图像。 “凭借他们所有的灯光和机器,他们可以立刻看到那里有什么,”他说。

最近的检查技巧对于艺术品,由Degusto和其他人设计,采用红外光和图像增强,刚果探险队有必要的设备来当场设计这种方法。至少值得一试。午餐后,他们回到废墟,拖着摄像机,一个红外夜灯和一个小小的电脑显示屏。

经过一个小时的摆弄,他们制定了一个系统。通过在墙壁上照射红外线并用摄像机记录图像 - 然后通过卫星通过休斯顿的数字化计算机程序将图像输送到便携式显示器 - 然后将它们重新组合到便携式显示器 - 他们能够在墙壁。

以这种方式看到浮雕让彼得艾略特想起了夜间护目镜。如果你直视着墙壁,除了黑苔,地衣和麻石外,你什么也看不到。但是,如果你看一下小电脑屏幕,就会看到原始的彩绘场景,充满活力,栩栩如生。他记得,这是非常特殊的。我们在丛林中间,但我们只能通过机器间接地检查我们的环境。我们在晚上用护目镜看,白天用干净的视频看。我们使用机器来看看我们看不到的东西,我们完全依赖它们。“

他还发现摄像机录制的信息在返回之前必须行驶超过两万英里才是奇怪的。显示屏,只有几英尺远。他后来说,这是“世界上最长的脊髓”,而且它产生了奇怪的效果。即使在光速下,传输也需要十分之一秒,而且由于休斯顿计算机的处理时间很短,因此图像不会立即出现在屏幕上,而是迟到了大约半秒钟。延迟几乎没有引起注意。他们看到的场景为他们提供了他们对城市及其居民的第一次见解。

Zinj的人是相对高大的黑人,有圆珠和肌肉的身体;从外表看,它们就像两千年前从高地大草原到北方首次进入刚果的班图族人。他们在这里被描绘成活泼和充满活力:尽管气候宜人,但他们喜欢精心装饰的彩色长袍;他们的态度和姿态是expansive;在所有方面,他们都与平淡无奇的摇摇欲坠的结构形成了鲜明的对比,现在他们的文明仍然存在。

第一批解码的壁画展示了市场场景:卖家蹲在地上,旁边是装有圆形物体的美丽编织篮子虽然买家站在那里和他们讨价还价。起初他们认为圆形物体是水果,但罗斯认为它们是石头。

“这些是未切割的钻石在周围的矩阵中,”她说,盯着屏幕。 “他们卖的是钻石。”

壁画让他们考虑到了Zinj市居民的遭遇,因为这个城市显然被遗弃,没有被摧毁 - 没有战争或侵略者的迹象,没有任何灾难或自然灾害的证据。

罗斯表达了她最深的恐惧,怀疑钻石矿已经发出,将这座城市变成了一个像历史上许多其他采矿定居点一样的鬼城。艾略特认为瘟疫或疾病已经克服了居民。芒罗说他认为大猩猩是负责任的。

“不要笑,”他说。 “这是一个火山区。火山喷发,地震,干旱,大草原上的火灾 - 动物疯狂,并且根本不按照普通的方式行事。“

”横冲直撞的自然?“艾略特颤抖着问道。 “这里每隔几年就会发生一次火山爆发,我们知道这个城市存在了几个世纪。它不可能是那样的。“

”也许有一场宫廷革命,一场政变。“

”这将是什么重要的事情。?rillas"艾略特笑了。

“它发生了,”芒罗说。 “在非洲,当你发生战争时,动物总会变得奇怪,你知道。”然后,他告诉他们有关狒狒攻击南非农舍和埃塞俄比亚公共汽车的故事。

艾略特不为所动。这些反映人类事务的自然观念非常古老 - 至少与伊索一样古老,而且与科学相似。 “自然界对人类无动于衷”。他说。

“哦,毫无疑问,”芒罗说,“但剩下的自然世界并不多。”

艾略特不愿同意芒罗,但是。事实上,一篇着名的学术论文就是这样说的。 1955年,法国人类学家莫里斯·卡瓦勒(Maurice Cavalle)发表了一篇题为“自然之死”的有争议的论文。在其中他说:

一百万年前,地球的特点是普遍的荒野,我们称之为“自然”。在这个狂野的大自然中,站着人类居住的小飞地。无论是人工火灾的洞穴来保持男人的温暖,还是后来居住的城市和人工耕地,这些飞地都显然不自然。在接下来的千年中,围绕人造人类飞地的未受破坏的自然区域逐渐衰落,尽管几个世纪以来这种趋势仍然无形。

即使在300年前的法国或英国,人类的大城市也被公顷的荒野所隔离。野蛮的野兽漫游,就像几千年前一样。然而,人类的扩张仍然不可阻挡。

一百年很久以前,在伟大的欧洲探险家的最后几天,自然界已经从根本上消失了,这是一种新奇:正是由于这个原因,非洲的探索才俘获了十九世纪人的想象力。 lb进入一个真正自然的世界是充满异国情调的,超越了大多数人类的经历,他们在完全人为的环境中从出生到死亡。

在二十世纪,平衡已经发生了变化,以至于出于所有实际目的,人们可能会说那种性质已经消失了。野生植物保存在温室,动物园和游戏公园中的野生动物:人类创造的人造环境,作为曾经流行的自然世界的纪念品。但是动物园或游戏公园里的动物并不过自然生活,就像一个城市里的人过着自然生活一样。

今天我们就是这样。被人和他的创作所包围。人类在世界各地都是不可避免的,自然是一种幻想,是过去的梦想,早已消失。

罗斯称埃利奥特远离他的晚餐。 “这是给你的,”她说,指着天线旁边的电脑。 “你的那个朋友又来了。”

Munro笑着说,“即使在丛林中,电话也永远不会停止响。”

Elliot走过去看屏幕:COMPUTR LNGWAGE ANALYSS NG REQUIR MOR INPUT KN PROVIDE?

WHT INPUT? Elliot回来了。

NOR AURL INPUT-TRNSMIT RECORDNGS。

Elliot回来了,是的,如果发生的话。是的OCRS。

RCORD FREQNCY 22 - 50,000 CYCLS - CRITICL

Elliot打了回来,明白了。 UNDRSTOD。

暂停了一下,然后屏幕上印着:怎么样?

艾略特犹豫了。 FINE。

STAFSNOS LOV收到回复,传输暂时中断。

HOLD TRSNMSN。

长时间停顿。

INCREDIBL NWZ,Seamans打印。 HAV FOUND MRS SWENSN

2.Swensn NWZ

对于一个时代的ELLIOT没有认识到这个名字。 Swensn?谁是斯文斯?传输错误?然后他意识到:斯文森夫人!艾米的发现者,从非洲带来她并将她捐赠给明尼阿波利斯动物园的女人。这几周一直在婆罗洲的女人。如果我们只是知道我不喜欢婴儿,那么艾略特不耐烦地等待着来自Seamans的下一条消息。

Elliot盯着这条消息。他一直被告知艾米的母亲在一个叫巴吉米迪的村庄被当地人杀害。母亲因食物而被杀,艾米成了孤儿。。

WHT是什么意思?

MOTHR ALREDY DED NOT EATN。

当地人没有杀死Amy的飞蛾和蛾。她已经死了?

XPLN。

SWENSN有PICTR可以打电话吗?

匆匆,Elliot打字,他的手指在键盘上摸索着。

TRANSMT。

暂停似乎无休止,然后视频屏幕接收到传输,从上到下扫描。早在图片充满屏幕之前,艾略特就意识到了它所展示的内容。

一张带有碎骨头的大猩猩尸体的粗略快照。这只动物躺在一片土地上,大概是在一个土生土长的村庄里。

在那一刻,艾略特感觉好像这个困扰他的那个谜题已经引起了这么多月的痛苦。如果他们之前只能找到她......

发光的电子图像逐渐消失。

艾略特面临着一连串突然的问题。被击碎的头骨发生在刚果的偏远地区 - 据说是无人居住的地区 - kanyamagufa,骨头的地方。但Bagimindi是一个位于Lubula河上的贸易村庄,距离一百多英里。艾米和她死去的母亲是如何到达巴吉米迪的?

罗斯说,“有问题吗?”

“我不理解这个序列。我需要问 - “

”在你做之前,“她说,“检查传输。一切都在记忆中。“她按了一个标有REPEAT的按钮。

屏幕上重复了之前发送的对话。当Elliot看到Seaman的答案时,有一条线让他感到震惊:MOTHR ALREDY DED NOT EATN。

为什么不是m其他吃了?在刚果盆地的这一部分,大猩猩肉是可以接受的 - 实际上是珍贵的食物。他输入了一个问题:

为什么母亲没有吃东西。

MOTHR / INFNT FWND by NATIV ARMY PATRL DOWN FRM SUDAN CARDIED CRPSE / INFNT 5天到BAG-MINDI VILLAG出售游客。 SWENSN。

五天!很快,艾略特打出了一个重要的问题:

你是什么意思?

答案回来了:UNKNWN AREA CONGO。

SPECFY。

NO DETALS。短暂停顿,然后:THERS MOR PICTRS。

SND,他打了回来。

屏幕变成空白,然后再次填充,从上到下。现在,他看到了一个女性gor?illa's crushed头骨的近视图。在巨大的头骨旁边,一个小黑色的生物躺在地上,双手和双脚紧握,嘴巴张着冰冷的尖叫声。

艾米。

罗斯重复传输几次,完成艾米作为婴儿的形象 - 小,黑,尖叫。

“难怪她一直做噩梦,”罗斯说。 “她可能看到她的母亲被杀了。”

艾略特说,“好吧,至少我们可以肯定这不是大猩猩。他们不会互相残杀。“

”现在,“罗斯说,“我们根本不能确定任何事情。”

6月21日的夜晚非常安静,他们十点钟关闭红外夜灯以节省电力。他们几乎立刻就意识到了大院外面树叶的运动。 Munro和Kahega挥动枪支。沙沙声响起,他们听到一种奇怪的叹息声,一种喘息声。

艾略特也听到了声音,感到一阵寒意:它与第一次刚果探险队的录音带上记录的喘息声相同。他打开录音机,转动麦克风。他们都很紧张,警惕,等待。

但是接下来的一个小时没有进一步发生。树叶在他们周围移动,但他们什么都看不见。然后在午夜前不久,电气化的围栏火花爆发了。门罗挥动枪,开枪;罗斯打开了夜灯的开关,营地沐浴在深红色中。

“你看到了吗?”芒罗说。 “你看到它是什么了吗?”

他们摇了摇头。没有人见过任何东西。艾略特检查了他的录音带;他只有猛烈的枪声和火花的声音。没有呼吸。

剩下的时间过得非常顺利。

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